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Los mejores relatos de Arthur C. Clarke

Arthur C. Clarke es ciertamente un autor controvertido. La valoracion de sus novelas oscila entre las consideradas clasicos de la ciencia ficcion... y los bodrios comercialoides escritos por esclavos literarios a su servicio. Pero lo que es indiscutible es que Clarke es un maestro del relato corto. ¿Que es lo que hace que sus cuentos resulten tan impresionantes?.

En primer lugar, Clarke es un maestro del final inesperado.... y del equivoco. En este sentido es muy semejante a Fredrick Brown, aunque sin llegar a los extremos de este en cuanto a brevedad. Por ejemplo, en el relato "La ultima orden", permite que el lector se haga una idea totalmente equivocada acerca de una futura guerra nuclear... para terminar demoliendo esa idea con un final tan intenso como sorprendente. "Reencuentro" es un relato sobre un "primer contacto" de una ironia exquisita... y tambien con un final absolutamente insuperable.

Otra caracteristica de la obra de Clarke es su capacidad de anticipacion que le llevo a predecir muchisimos inventos actuales decadas antes de que estuviesen entre nosotros. Asi, en "Silencio, por favor" especula con un sistema de supresion de sonidos que ya se esta empleando en la actualidad. En "El hombre que aro el mar" presenta un metodo para la extraccion de minerales de una sencillez y una eficacia increibles."El viento del Sol" describe minuciosamente y de forma muy plausible la estructura y el funcionamiento de un velero solar. Por ultimo, "El alimento de los dioses" es una inteligentisima especulacion acerca de en donde puede acabar la utilizacion de la bioquimica en la industria alimenticia: la posibilidad de despertar un dia y encontrarse con un anuncio de la "Ambrosia Plus" del relato pone los pelos de punta....

El nombre de Clarke siempre estara indisolublemente unido al nombre de un ordenador: HAL. Las inteligencias artificiales ocupan un lugar muy destacado dentro de la produccion de este autor, que ha proporcionado algunos de los mejores relatos sobre este tema. En "Los nueve mil millones de nombres de Dios", Clarke crea un clasico del empleo de los ordenadores en la religion... con un final de impacto. "Marque F de Frankestein" es una obra indispensable sobre el advenimiento de una nueva forma de vida electronica... cuyo final ha sido plagiado hasta la saciedad. Y "Cruzada" es otro clasico sobre las formas de vida mecanicas con una influencia indiscutible en otras obras, como "En el oceano de la noche" de Benford.

Otra faceta habilmente explotada por este autor es el humor. Ironico, mordaz, muy britanico... sus relatos de humor siempre estaran entre los mejores del genero. Por ejemplo, "Un ligero caso de insolacion" describe las aventuras y desventuras de un arbitro de futbol en un partido entre dos rivales irreconciliables, "Superioridad", la cronica de como perder una guerra disponiendo del mejor armamento, o "Juego del Escondite", donde un hombre solitario se las arregla para derrotar el solito a un crucero espacial. Dentro de esta linea tenemos tambien toda la sucesion de relatos narrados por Harry Purvis y su cuadrilla de amigotes de la taberna "El ciervo blanco". Son relatos desenfadados, siempre con un toque de especulacion cientifica pero con muchisimo humor. Entre los mas destacados podriamos citar "Hagase la luz", sobre como asesinar a alguien con un telescopio sin darle con el en la cabeza o "Carrera de armamentos", la mas divertida satira que he leido acerca de la industria de los efectos especiales. Tambien son recomendables "Masa Critica", un relato de como las cosas no son siempre lo que parecen, "La melodia ideal", sobre todas esas empalagosas musicas con las que nos bombardean los anuncios o la desaforada "Un asunto de gravedad" con las peripecias de un generador de antigravedad situado en el centro de un desierto australiano.

La astronomia ha jugado un papel decisivo en la vida de Clarke. Siempre se le recordara como el hombre que "descubrio" la idea del satelite geoestacionario y sus aplicaciones. Y sus especulaciones sobre el concepto de "ascensor espacial" son, junto a las de Sheffield, las mas importantes del genero. No es de extrañar pues, que muchos de sus relatos contengan una fuerte dosis de elementos astronomicos. El mas conocido es, sin ninguna duda, "La estrella", ganadora del premio Hugo en 1956. "La estrella" es un relato impresionante sobre astronomia y religion... indispensable para leer el dia de Navidad. "Flujo de Neutrones" ofrece una amena extrapolacion acerca de los efectos de las mareas generadas por una estrella de neutrones. "Maelstrom II" sirve para ilustrar perfectamente el concepto de orbita.... e introducir la idea de la catapulta electromagnetica. "La luz de las tinieblas" ("No soy uno de esos africanos que se averguenzan de su tierra porque en cincuenta años a progresado menos que europa en quinientos...") es una obra maestra de planteamiento, nudo y desenlace... en cuatro paginas: el mas perfecto atentado politico de la historia de la CF. Pero el relato que mayor influencia ha ejercido en este campo es "Encuentro con Medusa", sin duda alguna la obra mas autoplagiada de Clarke. Su descripcion de las formas de vida jupiterinas que aparecen en "Cosmos", de Sagan, en "2010", en "3001", en la portada de un famoso disco de Mike Oldfield y ni se sabe en cuantos sitios mas es una de las mas lucidas que jamas se hayan escrito. La propia mision que describe la obra es una copia de la mision Galileo... con 30 años de anticipacion y un final sorprendente.

Otro campo en el que Clarke se ha ganado un puesto de honor ha sido el de las inteligencias extraterrestres. El relato puntero en ese campo es "El centinela", precursora de "2001". La inquietante historia del sistema de alarma plantado por una civilizacion extraterrestre para detectar nuestra salida de la barbarie es un clasico del tema. "Partida de rescate" describe una expedicion de auxilio a nuestro planeta efectuada por una poderosa civilizacion extraterreste. Por ultimo, "Expedicion a la Tierra" es un relato genial sobre como veran a la humanidad los que vengan detras de nosotros... cuando el hombre se haya extinguido. Un clasico acerca de los equivocos culturales y la arquelogia.

No existe faceta de la ciencia ficcion que no haya sido magistralmente tratada por este autor. En "La flecha del tiempo" especula sobre las inquietantes huellas de un viaje en el tiempo. "Antes del Eden" describe una interesante forma de vida de los ardientes desiertos del polo sur de Venus. "Caza Mayor" y sobre todo "Criaturas abisales" ofrecen una estremecedora vision de como podemos estar compartiendo el planeta con otras inteligencias completamente diferentes a las nuestras: las de los cefalopodos de las profundidades del oceano. La influencia de "Criaturas Abisales" se puede detectar en obras tan dispares como "Abyss" y "Esfera", por poner un ejemplo. Y tambien el terror tiene sitio dentro de su obra. "Un paseo en la oscuridad" es un inquietante relato sobre monstruos que acechan en las profundas tinieblas del espacio. "Tension Extrema" es una recreacion de la tragedia de la "Medusa" llevada a la navegacion entre los planetas. Y mas en clave de humor tenemos "¿Quien esta ahi?", una encantadora historia de fantasmas espaciales. Por ultimo, uno de los defectos que mas se le ha achacado a Clarke ha sido el que sea incapaz de crear unos personajes creibles o que no fuesen demasiado planos. Lo que no quiere decir que algunos de sus relatos no esten cargados de una intensa melancolia. "Si te olvidase ¡Oh Tierra!" es un canto a la añoranza de una humanidad que se ha visto obligada a huir de un planeta que ella misma destruyo. "Playback" narra un emotivo encuentro entre una mente humana y un sistema de grabacion de datos extraterrestre con el ominoso telon de la muerte como fondo. Y "Transito de la Tierra" es un perfecto ejemplo de como Clarke tambien puede crear personajes impresionantes. La soledad de un hombre que va a morir lejos de su planeta natal pone simplemente los pelos de punta. Siempre pense que en la misma situacion, a mi tambien me gustaria irme como el protagonista de este cuento...

Tras este breve repaso se puede afirmar que la produccion en el campo de los relatos de Clarke es impresionante.... no solo en volumen sino tambien en calidad. Tanto a nivel de especulacion cientifica como por la influencia que ha ejercido sobre otros muchos autores del genero, constituye, sin ninguna duda, una piedra angular de la moderna ciencia ficcion. Por tanto no deja de ser una lastima que debido a consideraciones economicas o simplemente por el declive de una gran mente, sus "obras mayores" no siempre esten a la altura de lo que sus magnificos relatos ofrecen....
 

BIBLIOGRAFIA

"Alcanza el mañana", Ultramar
    Flecha del Tiempo
    Un paseo en la oscuridad
    Partida de rescate

"Mensajes de la era del ordenador", Ultramar
    Los nueve mil millones de nombres de Dios

"Expedicion a la Tierra", Nebulae (Edhasa)
    Si te olvidase, ¡oh Tierra!
    Tension Extrema
    Expedicion a la Tierra
    Superioridad
    Juego del Escondite
    El centinela

"Relatos de diez mundos", Nebulae (Edhasa)
    Un ligero caso de insolacion
    Hagase la luz
    Antes del Eden
    ¿Quien esta ahi?

"Cuentos de la taberna del ciervo blanco", Alianza
    Silencio, por favor
    Caza Mayor
    Carrera de Armamentos
    Masa Critica
    La melodia ideal
    El hombre que aro el mar
    Un asunto de gravedad

"Viento del Sol", Alianza
    El alimento de los dioses
    Criaturas abisales
    El viento del sol
    La ultima orden
    Marque F de Frankestein
    Reencuentro Playback
    La luz de las tinieblas
    Cruzada
    El cielo cruel
    Flujo de neutrones
    Transito de la Tierra
    Un encuentro con Medusa

"Los Premios Hugo, Vol 1", (Martinez Roca)
    La estrella
 
 

 

 

© Cristóbal Pérez-Castejón Carpena  2003-2004 Ultima actualización 14-11-2004